testsite 16.2 ~ MIASMA

Yoshua Okón & Edgar Hernández

October 16 - December 4

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      Yoshua Okón, Miasma, 2016. Mixed media on cotton paper. Image courtesy of the artist.
      © 2016 Yoshua Okón.

      Fluent~Collaborative & testsite are pleased to present Miasma, an installation of drawings, sculpture, and video work by Yoshua Okón curated by Edgar Hernández. The exhibition opens on Sunday, October 16 with a public reception from 4 to 6 pm, and a talk between the artist and curator at 4:30 pm.

      Artist Yoshua Okón and curator Edgar Alejandro Hernandez began this testsite project by researching covert operations of cultural infiltration by the United States government in Mexico as evidenced in the Benson Latin American Collection of the University of Texas at Austin library.

      Their initial research focused on the papers of Cuban-born attorney and art critic Jose Gomez Sicre, who became director of visual arts at the Organization of American States (OAS) in Washington D.C. after art historian Alfred Barr brought him to the United States in the 1930's. Of particular interest were Sicre’s operations during the 1950s and 1960s, when he used the young Mexican artist Jose Luis Cuevas to combat the nationalist speech of the well-known Mexican muralists and to advocate for "free market" and "apolitical art" by ghostwriting a series of texts published under the signature of Cuevas. More than five hundred documents and letters bear witness to this covert political and cultural operation, which involved the OAS as well as the Central Intelligence Agency and cultural institutions such as Barr’s Museum of Modern Art in New York.

      For the final exhibition, Okón and Hernández moved away from the specificity of Sicre’s case and embraced a more structural approach by creating a project with a connection to covert operations and cultural infiltration in general, up to the present day. Featuring a video installation, sculpture, and a series of drawings, the project is articulated around a symbolic site: the George H. W. Bush monument in Houston, Texas. As director of the CIA, Bush—in addition to being an archetypal character of US intervention and regime change around the world—played an important role in covert operations in Mexico and had a close relationship to the Rockefeller family, a centerpiece in the US government’s ideological infiltration of countries across Latin America. The exhibition also brings into the picture the figure of Manuel Buendía, a Mexican journalist who in 1984 published a book about the CIA in Mexico and was assassinated shortly thereafter. Finally, very recent neoliberal reforms in Mexico (such as the privatization of oil), and their direct connection to the history of covert operations, are also referenced.

      Fluent~Collaborative & testsite se complace en presentar Miasma, una instalación de dibujos, esculturas y videos de Yoshua Okón, curada por Edgar Hernández. La exposición se inaugurará el domingo 16 de octubre, de 4 a 6 pm, con una charla entre el artista y el curador a las 4:30 pm.

      El artista Yoshua Okón y el curador Edgar Alejandro Hernandez iniciaron este proyecto para testsite como un proyecto de investigación de las operaciones ocultas de infiltración cultural que el gobierno de Estados Unidos ha realizado en México, a partir del acervo documental de la Benson Latin American Collection, de la Biblioteca de la Universidad de Texas, en Austin.

      Concretamente se logró documentar la operación del abogado y crítico de arte cubano José Gomez Sicre, director de artes visuales de la Organización de Estados Americanos (OEA), quien llegó a Estados Unidos invitado por el historiador de arte Alfred Barr en la década de los años 30. El proyecto se enfocó en las operaciones de Gómez Sicre en los años 50 y 60, cuando utilizó al artista mexicano José Luis Cuevas para combatir el discurso nacionalista del muralismo mexicano con una serie de textos que promulgaban el “libre mercado” y “el arte apolítico”, los cuales se publicaban bajo la firma de Cuevas, pero que estaban escritos desde Washington por el crítico cubano, quien operaba como ghostwriter. Más de 500 documentos y cartas dan testimonio de esta operación política y cultural, que lo mismo implicó a la OEA que a la CIA y a instituciones culturales como el MoMA de Nueva York.

      Para no limitarse en el caso específico y generar una conexión con las operaciones de infiltración cultural de Estados Unidos en la actualidad, la investigación se decantó en una video instalación, esculturas y una colección de dibujos que parten del monumento en Houston, Texas, de uno de los políticos más influyente de la segunda mitad del siglo XX, George H. W. Bush, quien además de ser presidente de Estados Unidos también fue director de la CIA y jugó un papel muy importante en las operaciones secretas en México. Bush también tuvo una relación muy cercana con la familia Rockefeller, quienes fueron una pieza central en la infiltración ideológica estadounidense en toda América Latina. La exposición también retoma la figura del periodista mexicano Manuel Buendía, quien en 1984 publicó un libro sobre la CIA en México y fue asesinado ese mismo año. Finalmente, el proyecto hace referencia a las recientes reformas neoliberales en México, como por ejemplo la energética que significó la privatización del petróleo, ya que tienen una conexión directa con la larga historia de operaciones encubiertas estadunidenses que se refieren en la investigación.

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      Yoshua Okón was born in Mexico City in 1970, where he currently lives. His work, like a series of near-sociological experiments executed for the camera, blends staged situations, documentation, and improvisation and questions habitual perceptions of reality and truth, selfhood and morality. In 2002 he received an MFA from UCLA with a Fulbright scholarship. His solo shows exhibitions include: Salò Island, University of California, Irvine; Piovra, Kaufmann Repetto, Milan; Poulpe, Mor Charpentier, Paris; Octopus, Cornerhouse, Manchester and the Hammer Museum, Los Angeles; and SUBTITLE, Städtische Kunsthalle, Munich. His group exhibitions include: Manifesta 11, Zurich; Gwangju Biennale, Korea; Antes de la resaca, MUAC, Mexico City; Incongruous, Musèe Cantonal des Beux-Arts, Lausanne; The Mole´s Horizon, Palais des Beaux Arts, Brussels; Mercosur Biennial, Porto Alegre; Amateurs, CCA Wattis, San Francisco; Laughing in a Foreign Language, Hayward Gallery, London; Adaptive Behavior, New Museum, NY; and Mexico City: an exhibition about the exchange rates between bodies and values, PS1/MoMA, New York, and Kunstwerke, Berlin. His work is included in the collections of Tate Modern, Hammer Museum, LACMA, Colección Jumex, and Museo Universitario Arte Contemporáneo, among others. For more information, see his website: www.yoshuaokon.com.

      Yoshua Okón (Ciudad de México, 1970). Su trabajo es una serie de experimentos cuasi-sociales ejecutados para la cámara donde se mezclan situaciones actuadas, documentación e improvisación, cuestionando las percepciones habituales de la realidad y la verdad, la individualidad y la moralidad. En 2002 recibe la maestría en arte de UCLA con el apoyo de una beca Fulbright. Entre sus exhibiciones individuales se encuentran: Salò Island, UC Irvine, Irvine; Piovra, Kaufmann Repetto, Milán; Poulpe, Mor Charpentier, París; Octopus, Cornerhouse, Manchester y Hammer Museum, Los Ángeles; y SUBTITLE, Kunsthalle, Múnich. Entre sus colectivas se encuentran: Manifesta 11, Zurich; Bienal de Gwangju, Corea; Antes de la resaca, MUAC, México DF; Incongruous, Musèe Cantonal des Beux-Arts, Lausanne; El horizonte del topo, Beaux Arts, Bruselas; Bienal de Mercosur, Porto Alegre; Amateurs, CCA Wattis, San Francisco; Laughing in a Foreign Language, Hayward Gallery, Londres; Adaptive Behavior, New Museum, NY; y Mexico City: an exhibition about the exchange rates of bodies and values, PS1/MoMA, NY, y Kunstwerke, Berlín. Su obra se encuentra en las colecciones del Tate Modern, Hammer Museum, Los Angeles County Museum of Art, Colección Jumex, y Museo Universitario Arte Contemporáneo, entre otras. www.yoshuaokon.com

      Edgar Alejandro Hernández (Mexico City, 1977) is a journalist, researcher, and art critic, and received a graduate degree in Communications at the National Autonomous University of Mexico. He is co-author of the books Limitless. Contemporary Art in Mexico City 2000-2010 (2013), and Déjà vu. Celda Contemporánea 2004/2007 (2014). He is co-curator of the exhibition Aquatania (2016), by artist Cristóbal Gracia; is curator of the exhibition Guggenheim Museum Aguascalientes (2015), featuring artist Rolando Lopez; and co-produced the film No-Me-Mires (2015), by artist Carlos Amorales. He has written about visual arts in the newspapers El Universal, Reforma, and Excélsior, for the German Press Agency (DPA), and in the magazines Código, Vice, Ramona (Argentina), and Forbes. He is currently chief editor of the cultural section of the newspaper Excélsior in Mexico City and directs Promotora Cultural Cubo Blanco. For more information, see his blog for the Excélsior newspaper: Cubo Blanco.

      Edgar Alejandro Hernández (Ciudad de México, 1977) es periodista, investigador y crítico de arte. Licenciado en Ciencias de la Comunicación por la Universidad Nacional Autónoma de México. Es coautor de los libros Sin límites. Arte contemporáneo en la Ciudad de México 2000-2010 (2013) y Déjà vu. Celda Contemporánea 2004/2007 (2014). Co-curador de la muestra Aquatania (2016), del artista Cristóbal Gracia; curador de la muestra Museo Guggenheim Aguascalientes (2015), del artista Rolando López; y co-productor de la película No-Me-Mires (2015), del artista Carlos Amorales. Ha escrito sobre arte contemporáneo en los periódicos El Universal, Reforma y Excélsior, para la Agencia Alemana de Prensa (DPA) y en las revistas Código, Vice, Ramona (Argentina) y Forbes. Actualmente es editor de la sección cultural del periódico Excélsior en la Ciudad de México y director de la Promotora Cultural Cubo Blanco. Para más información vea el blog Cubo Blanco del periódico Excélsior: Cubo Blanco.

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      On behalf of the artist and curator, we extend special thanks to Joshua Poole, Station Museum, Houston. En nombre del artista y curador, extendemos un agradecimiento especial a Joshua Poole, Station Museum, Houston.

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      Opening reception at testsite: Sunday, October 16, 4-6pm, with an artist talk at 4:30pm.On view through December 4th, 2016.
      Hours: Sundays 4-6pm and by appointment
      Information: sbancroft@fluentcollab.org, 512.453.3199